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Is it Vertigo or Dizziness? Know the facts!

Updated: Dec 21, 2020

Version française ci-dessous.

I have suffered from positional vertigo so I know that there is a big difference between being dizzy (feeling light headed and off balance) to having your eyes spinning uncontrollably inside your head, where you feel like you are doing fast summersaults. You would not believe how often I have students show up in class and tell me that they are having a vertigo attack. I have learned that whether it is actually vertigo or dizziness, it is important to tell people to go at their own pace and stop if something feels wrong. I decided to ask Andrea Dewar, registered physiotherapist and friend, to come and talk to my virtual studio members about the difference between the two conditions and here are the important points from her lecture last week.

The first message I want to get across, was the last point that Andrea made. Staying in shape is your number one way to prevent these attacks from happening. We need to do both cardiorespiratory training and muscular conditioning and well as flexibility improvement exercises. Why? Because many cases of dizziness can be attributed to poor fitness and poor posture. If you never train your heart and lungs, you will not be able to nourish your body properly with oxygen, and if you also have weak postural muscles and carry a hunched back or vulture neck position all day long, your lungs are not able to expand fully. These two facts alone create a situation where you might become prone to breathing issues which can bring on dizziness issues. Stress management is also key because when we are tense, we tighten our neck muscles and cervical spine health becomes compromised. So Andrea suggested that we practice deep breathing techniques, yoga or meditation to keep our stress levels under control.

So how do you know the difference between simple dizziness and vertigo? Andrea explained the two as follows:

DIZZINESS: spatial orientation is off, usually characterized as a non specific sensation (floating feeling, light headedness, unstable, feeling on a boat, feeling drunk). This feeling can be brought on by lying to sitting or standing, coming back up from squatting low down, standing for long periods of time without moving. We can experience blurred vision, feel faint, feel pressure in the head and even see rings of light.

VERTIGO: defined by a sensation of rotatory movement, spinning or turning. Can be both a feeling that the environment around is turning or spinning (external) or that one feel themselves turning around 360 degrees. In my case, my eyes cannot focus and I feel as though I am physically doing fast summersaults.

The next important take away is that if you are experiencing any dizziness is to go and see your doctor because it could be a sign of something more serious.

For example, feeling faint could mean that there is something wrong with your heart. Feeling unstable or wobbly could mean that your muscles are deconditioned or that the natural degeneration of the inner ear has progressed to such a rate as to affect your balance. Medications can make us feel off balance too. Concussions can bring on dizziness as well as tightness in the neck muscles. Andrea also pointed out that anemia and hypoglycemia can also contribute to sensations of dizziness. The clear message here is you have to see a medical professional to rule out serious health problems. I always tell you to listen to your body. It is telling you something.

VERTIGO causes:

A. Benign Positional Paroxysmal vertigo (BPPV) ◦ Tiny crystals that are located in one area of your inner ear (utricle) get dislodged and migrate into the semicircular canals of the inner ear.

Incidence of BPPV increases after 55 years old ◦ Ratio of women: men, 2:1 ◦ Idiopathic 60-80% of the time * Can be related with Osteoporosis, Osteopenia, auto-immune diseases, diabetes, anxiety ◦ 10-30% of BPPV are caused by trauma ◦ 5-25% of BPPVS caused by other illnesses (upper respiratory tract—common)

BPPV Symptoms: Gives a feeling of intense VERTIGO that lasts from seconds to usually maximum one minute, related with quick changes in the position of the head * Usually dizziness, nausea and balance issues follows the vertigo sensation and can last for hours after. * People end up avoiding the movement that provoked the vertigo.

B. Labyrinthitis: ◦ Virus or a bacterial infection of the ear ◦ Temporary altered hearing of the ear affected ◦ If bacterial treated with antibiotics ◦ Acute vertigo typically lasts less than 24 hours ◦ Balance affected, eyes affected (Nystagmus),nausea, symptoms can last up to 3 months ◦ Often treated with anti vertigo meds in acute cases * Teva Beta Histine (SERC), Gravol

C. Vestibular Neuritis – Viral Infection affecting Vestibular nerve – Severe vertigo lasting typically less than 48 hours – No auditory symptoms – Treated with often Gravol in ER (IV) – Symptoms can last up to 6 weeks

D. Serious head traumas * Fractures of skull, concussions, scuba diving incidents.

E. Meniere’s disease *Auto immune disease * Women 30-40 years old * Pressure build in ear * Vertigo 20 minutes to a few hours * Re-occurring episodes over a 10 year span, ENT * Treated with medications (SERC, Gravol, limited salt intake, diuretic), injections or surgery in serious cases.

F. Other potential causes of vertigo :Acoustic neuromas (Schwannoma) ◦ Tumors of the brain ◦ Meningitis ◦ Alcohol ◦ Vitamin B12 deficiency ◦ Vertebral basilar insufficiency ◦ Vestibular Migraines ◦ Strokes ◦ Multiple Sclerosis

If you are experiencing any of the above symptoms you would first go to your doctor and if referred to a physio, Andrea would do a complete Vestibular Physio Evaluation to determine if it is dizziness or vertigo. She then walked us through the steps she uses to determine this and left us with some good news. If it is indeed BPPV vertigo it is the most common type, and the easiest to fix. Andrea now sees 3 or 4 patients a day with this condition. This is the type of vertigo that I suffer from and thankfully Andrea has taught me how to manage it. You see BVVP is a mechanical problem and moving the head in the right sequence can put the ear crystals back into the right place. Once you know in which of the 6 canals the crystals are located, Andrea then has specific maneuvers that will stop the spinning sensation. The bad news is that there is an 80% chance of reoccurrence within the first year. I have had three attacks since my first in the spring of 2019.

Andrea explained that she suffered from an attack of viral vertigo which was far more serious. The spinning took place for 24 hours and she had to be hospitalized. So you need to see the doctor first to get the proper diagnosis. I do not recommend doing any of the maneuvers on your own without seeing a specialist first because you could make your situation worse. However, Andrea gave us detailed descriptions of the Epley and the Semont maneuvers. I am able to remedy my vertigo with the right Semont maneuver.

If you want to discuss your dizziness with Adrea Dewar, she can be found at the Action Sport Physio Clinic in either Vaudreuil or Pointe Claire and she also has an office in her home. I highly recommend booking an appointment today. Don’t suffer needlessly. Get informed and hopefully you will be moving normally once again with no dizzy feelings!

See you soon,


Est-ce le Vertigo ou des étourdissements? Connaissez la différence.

J'ai souffert de vertigo positionnel, donc je sais qu'il y a une grande différence entre être étourdi (sensation de tête légère et déséquilibre) et avoir les yeux qui tournent de manière incontrôlable dans la tête, où vous avez l'impression de faire des sauts rapides. Vous ne croiriez pas à quelle fréquence des élèves se présentent en classe et me disent qu'ils ont une crise de vertigo. J'ai appris que, qu'il s'agisse réellement de vertigo ou d'étourdissements, il est important de dire aux gens d'aller à leur propre rythme et d'arrêter lorsqu’ils ne se sentent pas bien. J'ai décidé de demander à Andrea Dewar, physiothérapeute agréée et amie, de venir parler aux membres de mon studio virtuel de la différence entre les deux conditions. Voici les points importants de sa conférence de la semaine dernière.

Le premier message que je veux faire passer était le dernier point soulevé par Andrea. Rester en forme est votre meilleur moyen d'empêcher ces attaques. Nous devons faire à la fois un entraînement cardio-vasculaire, un conditionnement musculaire et des exercices d’étirement. Pourquoi? Parce que de nombreux cas de vertigo peuvent être attribués à une mauvaise condition physique et à une mauvaise posture. Si vous n'entraînez jamais votre cœur et vos poumons, vous ne pourrez pas approvisionner correctement votre corps en oxygène et si vous avez e plus une faiblesse musculaire et une mauvaise posture vos poumons ne peuvent pas bine fonctionner. Ces deux faits à eux seuls créent une situation dans laquelle vous pourriez devenir sujet à des problèmes respiratoires pouvant entraîner des étourdissements. La gestion du stress est également essentielle, car lorsque nous sommes tendus, nous resserrons les muscles de notre cou et la santé des vertèbres cervicale est compromise. Andrea a donc suggéré que nous pratiquions des techniques de respiration profonde, du yoga ou de la méditation pour garder notre niveau de stress sous contrôle.

Mais, comment connaitre la différence entre un simple vertige et un vertigo? Andrea a expliqué les deux comme suit:

ÉTOURDISSEMENT: perte de l'orientation spatiale, généralement caractérisée comme une sensation de flottement, étourdissement, instabilité, sensation d'ivresse. Ce sentiment peut être provoqué en se levant ou se baissant trop rapidement ou en restant debout pendant de longues périodes sans bouger. Nous pouvons avoir une vision floue, nous sentir faible, ressentir une pression crânienne et même voir des anneaux de lumière.

VERTIGO: défini par une sensation de mouvement de rotation rapide ou lente. Cela peut être à la fois le sentiment que l'environnement autour de vous tourne ou que l'on se sent tourner autour de l’environnement. Dans mon cas, mes yeux ne peuvent pas se concentrer et j'ai l'impression de faire physiquement des sauts rapides.

Le prochain point important à retenir est que si vous ressentez des étourdissements, vous devez aller voir votre médecin, car cela pourrait être le signe de quelque chose de plus grave.

Par exemple, se sentir faible peut signifier qu'il y a quelque chose qui ne va pas avec votre cœur. Se sentir instable ou houleux peut signifier que vos muscles sont déconditionnés ou que la dégénérescence naturelle de l'oreille interne a progressé et affecte votre équilibre. Les médicaments peuvent aussi vous déséquilibrer. Les commotions cérébrales peuvent provoquer des étourdissements ainsi que des tensions dans les muscles du cou. Andrea a également souligné que l'anémie et l'hypoglycémie peuvent également contribuer à des sensations de vertige. Bref, il est primordial de consulter un professionnel pour écarter les problèmes de santé graves. Je vous dis toujours d'écouter votre corps. Cela vous dit quelque chose?

VERTIGO provoque:

A. Vertige paroxystique positionnel bénin (VPPB)

◦ De minuscules cristaux situés dans une zone de votre oreille interne (utricule) se déloge et migre dans lecanaux semi-circulaires de l'oreille interne. L'incidence du VPPB augmente après l’âge de 55 ans.

◦ Ratio femmes: hommes, 2: 1

◦ Idiopathique 60 à 80% du temps

* Peut être lié à l'ostéoporose, l'ostéopénie, maladies auto-immunes, diabète, anxiété

◦ 10-30% des BPPV sont causés par un traumatisme

◦ 5-25% du BPPVS causé par d'autres maladies (supérieur voies respiratoires - fréquent) Symptômes BPPV: Donne une sensation de VERTIGO intense qui dure de quelques secondes à généralement un maximum minute, liée aux changements rapides de position de la tête

* Habituellement, vertiges, nausées et problèmes d'équilibre suit la sensation de vertige et peut durer heures après.

* Les gens finissent par éviter le mouvement qui provoque le vertige.

B. Labyrinthite:

◦ Virus ou infection bactérienne de l'oreille

◦ Modification temporaire de l'audition de l'oreille affectée

◦ Si bactérien traité avec des antibiotiques

◦ Le vertige aigu dure généralement moins de 24 heures

◦ Équilibre affecté, yeux atteints (nystagmus), nausées, les symptômes peuvent durer jusqu'à 3 mois

◦ Souvent traité avec des médicaments anti-vertiges dans les cas aigus

* Teva Beta Histine (SERC), Gravol

C. Névrite vestibulaire

- Infection virale affectant le nerf vestibulaire

- Vertiges sévères d'une durée généralement inférieure à 48 heures

- Aucun symptôme auditif

- Traités avec souvent Gravol en ER (IV)

- Les symptômes peuvent durer jusqu'à 6 semaines

D. Traumatismes crâniens graves

* Fractures du crâne, commotions cérébrales, incidents de plongée sous-marine.

E. Maladie de Ménière

*Maladie auto-immune

* Femmes de 30 à 40 ans

* Augmentation de la pression dans l'oreille

* Vertige de 20 minutes à quelques heures

* Épisodes récurrents sur une période de 10 ans, ORL

* Traités avec des médicaments (SERC, Gravol, apport limité en sel, diurétique), les injections ou la chirurgie dans les cas graves.

F. Autres causes potentielles de vertige: neurinomes acoustiques (schwannome)

◦ Tumeurs du cerveau

◦ Méningite

◦ Alcool

◦ Carence en vitamine B12

◦ Insuffisance basilaire vertébrale

◦ Migraines vestibulaires

◦ Coups

◦ Sclérose en plaques

Si vous présentez l'un de ces symptômes, vous devez d'abord consulter votre médecin. Si vous êtes référé à un physiothérapeute, Andrea pourra faire une évaluation complète en physiothérapie vestibulaire pour déterminer s'il s'agit d'étourdissements ou de vertigo. Elle nous a ensuite expliqué les étapes qu'elle utilise pour déterminer cela et nous a laissé sur de bonnes nouvelles. S'il s'agit bien du vertige BPPV, c'est le type le plus courant et le plus facile à réparer. Andrea voit maintenant 3 ou 4 patients par jour avec cette condition. C'est le type de vertige dont je souffre et, heureusement, Andrea m'a appris à le gérer. Vous voyez que BVVP est un problème mécanique et déplacer la tête dans le bon ordre peut remettre les cannaux auriculaires au bon endroit. Une fois que vous savez dans lequel des 6 canaux se trouvent les cristaux, Andrea a alors des manœuvres spécifiques qui arrêteront la sensation de rotation. La mauvaise nouvelle est qu'il y a 80% de chances de récidive au cours de la première année. J'ai eu trois attaques depuis ma première au printemps 2019.

Andrea a expliqué qu'elle souffrait d'une crise de vertige viral qui était bien plus grave. La crise a duré 24 heures et elle a dû être hospitalisée. Il est important de d’abord consulter un médecin pour obtenir le bon diagnostic. Je ne recommande pas d'effectuer vous-même l'une des manœuvres sans consulter d'abord un spécialiste, car vous pourriez aggraver votre situation. Cependant, Andrea nous a donné des descriptions détaillées des manœuvres d'Epley et de Semont. Je parviens à remédier à mon vertige avec la bonne manœuvre de Semont.

Si vous voulez discuter de vos vertiges avec Adrea Dewar, elle peut être trouvée à la Clinique Action Sport Physio à Vaudreuil ou à Pointe-Claire et elle a également un bureau à son domicile. Je recommande vivement de prendre rendez-vous aujourd'hui. Ne souffrez pas inutilement. Informez-vous et j'espère que vous vous déplacerez à nouveau normalement sans sensation de vertige!


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